Kunstpedagogen satt med morrakaffen da Harold Hesten ved Nord-Norsk kunstsenter ringte henne.

- Jeg trodde det var 1. april. Jeg skjønte ikke hva han pratet om. Tull!, tenkte jeg, forteller Kristin Risan.

Det var ikke før hun fikk se brevet fra fylkesmann og hoffsjef at det sank inn at hun har fått en utmerkelse fra Kongen.

- Av andre medaljer har jeg bare svømmeknappen å vise til, ler Risan.

Ifølge forslagsstiller Astrid Arnøy har Risan formidlet kunst og kultur til rundt 75.000 barn og unge i hele Nord-Norge i løpet av sitt virke - hittil.

- Det er enestående, rett og slett. Hun har en utrolig evne til å fortelle om og vise kunst til barn og unge for å få dem interesserte. Argumentene for hvorfor hun burde få fortjenestemedalje står i kø, men først og fremst har hun gjort en unik innsats for å formidle kunst til landsdelens yngste. Det er nok ingen i landet som kan måle seg med henne her, sier Arnøy som er leder for Den kulturelle Skolesekken i Nordland. Hun har utformet søknaden sammen med Harold Hesten ved NNKS og søknaden har fått bred støtte fra flere kunstnerorganisasjoner i nord og Vågan kommune.

Risan vil få medaljen overrakt av kongen personlig, men når hun blir invitert til slottet vet hun ennå ikke.

Kunstformidling har blitt en livsstil for Risan.

På vei opp trappene til kontoret, benytter hun tida til å vise journalisten et bilde hun har på mobilen sin.

- Det er en smeltende laks på Tana bru, opplyser hun.

Risan har vært ved Nord-Norsk kunstsenter i snart 17 år.

- Jeg har Norges beste jobb, fastslår hun.

Hvorfor?

- Her er det nye prosjekter hele tida. Jeg er ikke så glad i repetisjoner. Jeg lykkes best når jeg får jobbe med ting jeg nettopp har oppdaga eller forstått. Da blir jeg engasjert, sier Risan som har bakgrunn som lærer.

Dette stemmer bra med det forslagsstillerne har lagt vekt på i søknaden.

- Hennes engasjement smitter over og hun har engasjert seg på mange fronter. I tillegg til å få kunst og kultur fram til unge, har hun brukt kunstformidling i integreringsarbeid og hun har jobbet med samisk kultur. Jeg er så glad for at hun endellig har fått denne utmerkelsen. Den har hun virkelig fortjent, sier Arnøy.

Kristin Risan

Lærer

Etablerte kunstforening i Sandnessjøen

Etablerte musikkbarnehage i Sandnessjøen

Rektor på internatskole i Finnmark

Fritidsleder

Kunstpedagog ved Nord-Norsk kunstsenter