– Jeg satt ukevis i granatregnet

Sterke minner: I stille Norge i ei glad adventsstund anno 2015 er det mange minner som strømmer på for veteranen Kåre Brandt (50) fra Svolvær, som jobbet for FN midt i krigssonen i flere måneder i Bosnia for 20 år siden.Foto: Knut Johansen

Sterke minner: I stille Norge i ei glad adventsstund anno 2015 er det mange minner som strømmer på for veteranen Kåre Brandt (50) fra Svolvær, som jobbet for FN midt i krigssonen i flere måneder i Bosnia for 20 år siden.Foto: Knut Johansen

Artikkelen er over 3 år gammel

Svolværveteranen Kåre Brandt (50) var med da norske soldater var i livsfare under Balkankrigen for 20 år siden. Han huskergranatregnet i flere uker i Goražde i Bosnia-Hercegovina.

DEL

– Du merkes for livet, og det er en endret person med et annet syn på livet som kommer hjem fra slike opplevelser, sier Kåre Brandt (50) til Lofotposten.

For kort tid siden ringte en offiser fra Forsvarets overkommando og fortalte at alle de elleve norske soldatene som var til stede og gjorde en FN-innsats midt i krigssonen sammen med en britisk tropp i Goražde i 1995, skal hedres med Forsvarets Innsatsmedalje.

De elleve norske soldatene inklusive Kåre Brandt lever alle i dag, og den eldste er 82 år.

Goražde

Goražde er en by og en kommune i kantonen Bosna-Podrinje i Øst-Bosnia, ved Drina-elven. Foreløpige tall fra folketellingen i 2013 viste at Goražde hadde 22.080 innbyggere, altså en by på størrelse med Harstad.

Under Bosnia-krigen var dette en av de tre enklavene som sammen med Srebrenica og Žepa var omringet av serbiske militære styrker i 1995.

Etter krigens slutt var byen den eneste som ikke ble etnisk renset av de tre nevnte bosniske byene.

Et ledd i Dayton-avtalen under president Bill Clinton sikret byen en trygg korridor til den Bosnjak-kroatiske føderasjon.

Kåre Brandt

Avløsning: Endelig avløsning etter tre måneder i granatregnet i Goražde i Bosnia.

Avløsning: Endelig avløsning etter tre måneder i granatregnet i Goražde i Bosnia.

 

Den 11. mars 1995 fylte Kåre Brandt 30 år, og nettopp det var avreisedagen til Jugoslavia for å tjenestegjøre som FN-soldat.

– Vi skulle stasjonere i Tuzla, en by med rundt 120.000 innbyggere i Bosnia.

– Men så opplevde vi å bli sendt på et spesialoppdrag til nabobyen Goražde, der en britisk styrke trengte bistand fra nordmennenes kirurgiske enhet og ambulansestyrke.

– Men der havnet vi under ild fra serbisk artilleri, bombekastere og snikskyttere i åsene rundt.

– Ingen var trygge, heller ikke kvinner og barn.

Pansret: Kåre fester armbind på en medsoldat foran et oppdrag med de pansra FN-ambulansene.

Pansret: Kåre fester armbind på en medsoldat foran et oppdrag med de pansra FN-ambulansene.

Snikskyttere

– Snikskytterne traff ei gravid kvinne i magen. Vi fikk tatt hånd om henne, og reddet både henne og barnet. I all elendigheten er dette et godt minne som vi hadde med oss hjem. Snikskyttere skjøt også vanlige bolighus i brann med sporlysammunisjon.

– Vi skulle egentlig bare understøtte den britiske kampstyrken i Goražde i fjorten dager, men opplevde å måtte bli der i hele tre måneder. Det var full krig, og vi var midt i kampsonen, der granatregnet var enda verre enn i Sarajevo.

– Og da FN-leiren ble evakuert, så måtte vi trekke ut av byen og skjule oss i terrenget, mens leiren ble bombet og ødelagt av serberne. Vi lå, og vi sov i skyttergraver utenfor Goražde i ei hel uke mellom fiendens linjer, inntil vi trakk inn i byen igjen. Der ble vi stasjonerte i shelter og på bombesikre steder. Vi arbeidet ut fra disse stedene, og lå stasjonerte i en måned på rød beredskap. Snikskyttere og granatregn var dagligdags.

– Dette var et helvete, og en veldig sterk opplevelse for alle oss elleve nordmennene. Du glemmer det aldri, og man merkes for livet av slikt, sier Kåre.

Skyttergrav: Da FN-leiren ble bombet måtte Kåre Brandt og de norske FN-soldatene grave skyttergraver ute i terrenget utenfor Gorazde.

Skyttergrav: Da FN-leiren ble bombet måtte Kåre Brandt og de norske FN-soldatene grave skyttergraver ute i terrenget utenfor Gorazde.

Gleder seg

Han sier at han er glad for at Forsvaret nå vil anerkjenne den krigsinnsatsen de elleve var med på. For syv år siden fikk alle elleve en medalje fra Forsvarets Sanitet, men å få Forsvarets Innsatsmedalje henger høyt.

– Denne gruppen på elleve sanitetssoldater i FN-tjeneste holder kontakt den dag i dag gjennom Facebook, og vi er for alltid smidd sammen til en enhet etter det vi opplevde og gjorde under tjenesten i den verste krigssonen på Balkan for 20 år siden.

Reddet liv: De pansrede FN-ambulansene i Goražde med norsk personell i Bosnia reddet liv i tre måneder under konstant ild under Balkankrigen i 1995.

Reddet liv: De pansrede FN-ambulansene i Goražde med norsk personell i Bosnia reddet liv i tre måneder under konstant ild under Balkankrigen i 1995.

– Og jeg vet vi alle gleder oss til mottakelsen og medaljeseremoni på Akershus festning kommende sommer.

– Men glemme krigen på Balkan gjør vi elleve ikke, sier veteran Kåre Brandt (50) fra Svolvær til Lofotposten.

Artikkeltags